En vélo dans les ruines de Polonnaruwa

 

 

En janvier 2017, nous sommes partis pour un voyage de trois semaines sur l’île du Sri Lanka, à l’occasion de notre voyage de noces. Je vais rédiger un résumé complet de ce magnifique séjour très bientôt. Retrouvez aussi tous les articles sur le Sri Lanka en cliquant ici.

Aujourd’hui, partons à la découverte de la cité de Polonnaruwa, ancienne capitale royale classée UNESCO, où siégèrent les rois cinghalais du onzième au treizième siècle, et qui est selon moi un incontournable du Sri Lanka !

polonnaruwa
Polonnaruwa

Polonnaruwa

Polonnaruwa

 

Le triangle culturel du Sri Lanka

Le triangle culturel est une zone centrale du Sri Lanka comprenant des vestiges incroyables du passé. Ce secteur est un témoin important des anciennes civilisations du Sri Lanka. Des cités antiques sont restées enfouies pendant des siècles dans la jungle et ont été découvertes au fur et à mesure par divers explorateurs ! Lorsque l’on voit l’ampleur des vestiges et leur très bon état de conservation, on se dit que ça a dû être une sensation impressionnante que de découvrir ces restes de ces civilisations en pleine forêt tropicale !

Polonnaruva
Polonnaruva
Polonnaruva
Polonnaruva
Polonnaruwa
Polonnaruwa – Sri Lanka
Polonnaruwa - Sri Lanka
Polonnaruwa – Sri Lanka

 

De nombreuses villes incontournables se trouvent dans le triangle culturel : Anuradhapura, Kandy, Sigiriya, Dambulla, et Polonnaruwa, qui fait l’objet de cet article.

Carte du triangle culturel du Sri Lanka
Carte du triangle culturel du Sri Lanka

Présentation de Polonnaruwa

Les ruines (pas si en ruines que ça, d’ailleurs) de Polonnaruwa ont elles aussi été découvertes au beau milieu de la jungle.  Contrairement à d’autres sites du Sri Lanka (comme par exemple dans la merveilleuse ville d’Anuradhapura), les monuments font partie du patrimoine historique de l’île mais ne font l’objet d’aucune cérémonie religieuse. Il y a donc moins d’effervescence. C’est calme, et on se trouve face à face avec le passé, le souffle coupé.

 Polonnaruwa - Sri Lanka
Polonnaruwa – Sri Lanka
 Polonnaruwa - voyage au Sri Lanka
Polonnaruwa – voyage au Sri Lanka

Plusieurs rois se sont installés à Polonnaruwa, dont le roi Parakrama Bahu 1er, qui y régna 33 ans et qui y fit construire de nombreux monuments mêlant différents styles : style architectural indien, style architectural cinghalais… C’est également ce roi qui fit réaliser le grand lac artificiel de Topawewa.

 Polonnaruwa - voyage au Sri Lanka
Polonnaruwa – voyage au Sri Lanka
vestiges de  Polonnaruwa - voyage au Sri Lanka
vestiges de Polonnaruwa – voyage au Sri Lanka

Je ne vais pas m’étendre plus sur les détails historiques et sur la description précise des monuments de Polonnaruwa, car il faudrait un guide détaillé entier sur le sujet, mais je vais vous laisser profiter des photos que j’ai prises !

ruines de  Polonnaruwa - voyage au Sri Lanka
ruines de Polonnaruwa – voyage au Sri Lanka
ruines de  Polonnaruwa - voyage au Sri Lanka
ruines de Polonnaruwa – voyage au Sri Lanka

 

Polonnaruwa : informations pratiques

Le site est ouvert de  7h45 à 17h. Les billets s’achètent au Polonnaruwa Museum et sont valables sur l’ensemble du lieu. Prévoyez plusieurs heures devant vous pour prendre le temps de flâner, et aussi par ce qu’il y a beaucoup à voir !

Bouddha -  Polonnaruwa - voyage au Sri Lanka
Bouddha – Polonnaruwa – voyage au Sri Lanka

 

Statue de Bouddha -  Polonnaruwa - voyage au Sri Lanka
Statue de Bouddha – Polonnaruwa – voyage au Sri Lanka

 

Pourquoi parcourir Polonnaruwa en vélo ?

Cette ancienne cité s’étend sur plusieurs kilomètres. Le vélo est le moyen de locomotion idéal pour se déplacer d’un vestige à l’autre ! On trouve des vélos en location un peu partout. Ils sont souvent vieux : ils grincent, ils couinent, mais ils fonctionnent et ça suffit ! Faites quand même un essai avant de partir pour la journée. Le terrain est plat et est souvent fait de terre battue, il n’y a donc aucune difficulté à se déplacer en vélo, c’est même un vrai plaisir.

Polonnaruwa en vélo - voyage au Sri Lanka
Polonnaruwa en vélo – voyage au Sri Lanka
Polonnaruwa en vélo - voyage au Sri Lanka
Polonnaruwa en vélo – voyage au Sri Lanka
Polonnaruwa - louer un vélo - voyage au Sri Lanka
Polonnaruwa – louer un vélo – voyage au Sri Lanka
Polonnaruwa - location de vélo - voyage au Sri Lanka
Polonnaruwa – location de vélo – voyage au Sri Lanka
Polonnaruwa -Bouddha - voyage au Sri Lanka
Polonnaruwa -Bouddha – voyage au Sri Lanka
triangle culturel
Triangle culturel

 

Des singes dans les ruines de Polonnaruwa

Les singes se baladent allègrement dans les ruines, en terrain conquis.

Polonnaruwa - voyage au Sri Lanka - triangle culturel - singe
Polonnaruwa – voyage au Sri Lanka – triangle culturel – singe
Polonnaruwa - voyage au Sri Lanka - triangle culturel - singe
Polonnaruwa – voyage au Sri Lanka – triangle culturel – singe
Polonnaruwa - voyage au Sri Lanka - triangle culturel - singe
Polonnaruwa – voyage au Sri Lanka – triangle culturel – singe
Site de Polonnaruwa - voyage au Sri Lanka - triangle culturel - singe
Site de Polonnaruwa – voyage au Sri Lanka – triangle culturel – singe

 

Polonnaruwa : la statue de l’homme sage, Parakramabahu Ier

Mesurant 3m40, cette sculpture symbolise un homme sage. Elle représente, selon la théorie principale, le fameux roi Parakramabahu Ier, mais il y a d’autres hypothèses à ce sujet.

homme sage, Parakramabahu Ier - Polonnaruwa
Homme sage, Parakramabahu Ier – Polonnaruwa

Les représentations de Bouddha dans le temple de Gal Vihara, à Polonnaruwa

Il y a quatre représentations de Bouddha (assis, couché, debout…) dans la zone de Gal Vihara, notamment :

 

Le Bouddha couché

Cette statue de 15 mètres de long représente Bouddha. Il ne dort pas, il est mort. Comment le savoir ? Cela dépend de la position de ses pieds : s’ils sont décalés l’un par rapport à l’autre, c’est qu’il est décédé. Sinon, c’est qu’il dort.

Bouddha couché - Gal Vihara, Polonnaruwa -voyage au Sri Lanka
Bouddha couché – Gal Vihara, Polonnaruwa -voyage au Sri Lanka

Le Bouddha assis

En position de méditation.

Bouddha assis - Gal Vihara, Polonnaruwa -voyage au Sri Lanka
Bouddha assis – Gal Vihara, Polonnaruwa -voyage au Sri Lanka

Le Bouddha debout

Il mesure sept mètres de haut. Ses bras sont croisés sur la poitrine en signe de gratitude.

Bouddha debout - Gal Vihara, Polonnaruwa -voyage au Sri Lanka
Bouddha debout – Gal Vihara, Polonnaruwa -voyage au Sri Lanka

Le Palais Royal de Polonnaruwa

Autre apellation : Vejayanta Pasada. Seuls deux étages sur les sept initiaux demeurent. Le palais comptait alors près de 50 pièces !

Palais royal - Polonnaruwa -circuit au Sri Lanka
Palais royal – Polonnaruwa -circuit au Sri Lanka

 

La salle du conseil de Nissanka Malla- Polonnaruwa

Autre appellation : la salle d’audience. Sur chaque pilier, le nom de la personne qui tenait cette place au conseil est gravé. On y voit également un grand lion sculpté, qui symbolise la royauté. Des statues de Lion se trouvent aussi en haut des marches.

Salle du conseil de Nissanka Malla- Polonnaruwa
Salle du conseil de Nissanka Malla- Polonnaruwa

Le bain du roi – Polonnaruwa

Autre appellation : Kumara Pokuna.
Le roi s’y baignait…

 bain du roi - Polonnaruwa -Kumara Pokuna -Sri Lanka
bain du roi – Polonnaruwa -Kumara Pokuna -Sri Lanka

Polonnaruwa : la bibliothèque

Autre appellation : Poth Gul Vihara. Cette bibliothèque serait l’une des plus anciennes du Sri Lanka.

Polonnaruwa : la bibliothèque - poth gul vihara
Polonnaruwa : la bibliothèque – poth gul vihara

La terrasse de la relique de la dent

Autres appellations : Le quadrilatère ou Dalada Maluwa.
Cette terrasse comprend plus de dix monuments.

Polonnaruwa, Sri Lanka - terrasse de la relique de la dent- quadrilatère - Dalada Maluwa
Polonnaruwa, Sri Lanka – terrasse de la relique de la dent- quadrilatère – Dalada Maluwa
Polonnaruwa, Sri Lanka - terrasse de la relique de la dent- quadrilatère - Dalada Maluwa
Polonnaruwa, Sri Lanka – terrasse de la relique de la dent- quadrilatère – Dalada Maluwa

 

La dagoba de Rankot Vihara – Polonnaruwa

dagoba de Rankot Vihara à Polonnaruwa
dagoba de Rankot Vihara à Polonnaruwa

La dagoba de Kiri Vihara – Polonnaruwa

Cette dagoba a été construite par le roi Parakrama Bahu pour son épouse. « Kiri » signifiant lait, et le nom de ce monument signifie donc « Monastère de lait ».

dagoba de Kiri Vihara - Polonnaruwa -ruines
dagoba de Kiri Vihara – Polonnaruwa -ruines

 

Le musée de Polonnaruwa

Nous sommes aussi allés faire un tour dans le musée, qui vaut le détour ! Il a une très belle collection archéologique, des maquettes, des explications en anglais… On y apprend beaucoup de choses, et nous y sommes restés un bon moment !

 

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