En janvier 2017, nous sommes partis pour trois semaines au Sri Lanka à l’occasion de notre voyage de noces. Je vais rédiger un résumé complet de ce magnifique séjour très bientôt. Retrouvez aussi tous les articles sur le Sri Lanka en cliquant ici.

Le thé est la boisson nationale du Sri Lanka ! Il faut dire qu’ils ont des plantations à foison dans ce pays. Il fallait bien un article dédié à ce sujet ! Retrouvez ci-dessous des informations sur la fabrication du thé, le récit de notre visite dans un musée, des photos de plantations, et une bonne adresse pour déguster un thé Sri Lankais !

Thé de Ceylan

Thé de Ceylan

 

Le développement des plantations de thé au Sri Lanka

Le Sri Lanka étant (entre autres) une ancienne colonie anglaise, c’est l’arrivée des britanniques sur l’île qui a lancé la culture du thé. Auparavant, le Sri Lanka produisait du café, mais la concurrence du Brésil, l’effondrement du prix du marché,et une maladie qui dévasta les plantations ont poussé les anglais à remplacer la culture du café par celle du thé dans les années 1880. Un irlandais au nom bien connu, Thomas Lipton, a contribué à donner au thé Sri Lankais (plus connu sous le nom « thé de Ceylan« ) une renommée mondiale. 

 

Les étapes de production du thé

Première étape : la cueillette

Elle est souvent réalisée par les femmes.

 

Deuxième étape : le séchage

Il se déroule à l’aide de grands ventilateurs pendant environ 8 heures.

 

Troisième étape : le roulage

Les feuilles sont alors écrasées, hachées, et tamisées.

 

Quatrième étape : la fermentation

C’est une phase importante qu’il ne faut pas rater ! La fermentation se déroule à l’air libre. Pour information, le thé vert est moins fermenté que le thé noir. Au Sri Lanka, le thé noir est largement plus répandu.

 

Cinquième étape : la déshydratation

Les feuilles sont chauffées à très haute température afin de stopper la fermentation et de les sécher.

 

Sixième étape : le tri

Les feuilles sont sélectionnées et tamisées de nouveau.

 

Feuilles entières, feuilles brisées, ou feuille broyées ?

Le type de broyage des feuilles est aussi pris en compte dans le choix du thé, et cela joue sur la couleur, le goût, le temps d’infusion…

 

Les différents types de thés Sri Lankais

Avant toute chose, il faut faire la distinction entre les feuilles du haut du plant et les feuilles du bas du plant. Celles du haut, d’un vert plus clair, sont les meilleures et doivent être récoltées jeunes. Celles du bas donnent un thé de moindre qualité. Enfin, le bourgeon terminal, recouvert d’un fin duvet, correspond au thé de meilleure qualité.

Voici un schéma pour mieux comprendre tout cela. « Pekoe » signifie « duvet » en chinois, et « souchong » correspond aux feuilles du bas. Avouez que tout de suite, on comprend mieux grâce à ce dessin !

Différents types de thés - schéma explicatif

Différents types de thés – schéma explicatif

Ci-dessous, voici les différentes catégories de thé classées du meilleur au moins qualitatif. Les types ci-dessous ne correspondent pas seulement au Sri Lanka mais au thé noir dans son ensemble. Je ne vais pas mettre toutes les classifications car elles sont très nombreuses, mais seulement les principales.

 

Le thé Flowery Orange Pekoe (F.O.P.)

C’est le thé le plus fin. Il s’agit du bourgeon terminal ainsi que les deux feuilles les plus hautes du plant. Avec la fermentation, les bourgeons deviennent dorés.

 

Le thé Orange Pekoe (O.P.)

Ce sont les jeunes feuilles situées en haut du plant. Le bourgeon s’est alors transformé en feuille.

 

Le thé Pekoe (P.)

Cette feuille est un peu moins fine et n’a plus de bourgeons. C’est un thé léger.

 

Le thé Souchong (S.)

La feuille est plus vieille et faible en théine.

 

Voilà pour les catégories principales. Voici maintenant quelques variantes populaires au Sri Lanka.

 

Le thé Broken Orange Pekoe (B.O.P.)

Nous parlons toujours du fameux bourgeon du haut avec les deux feuilles, sauf qu’elles sont brisées.

 

Le thé Broken Orange Pekoe Fannings (B.O.P.F.)

Les « fannings » sont des morceaux plats encore plus petits que les « broken ».

C’est un thé très réputé, considéré comme le meilleur. Les feuilles du haut avec son bourgeon sont broyées très finement.

 

Le Dust Tea

« Dust » signifie poussière, ce qui, reconnaissons-le, est loin de nous vendre du rêve ! C’est du bon marché fort et fin.

 Vous l’avez constaté, c’est complexe ! Et encore je n’ai pas tout mis. Personnellement je m’embrouille vite et même si j’ai compris le principe, il faut que je réfléchisse quand on me parle d’un type de thé !

 

Visite du musée du thé

Nous avons visité le Ceylon Tea Museum d’Hantane, près de Kandy. Prix : environ 650 roupies par personne. Ce musée, réparti sur quatre étages, est installé dans une ancienne usine de production de thé ouverte jusqu’en 1986.

L’architecture du bâtiment, fait de tôle ondulée, est intéressante également.

La visite a été semi-guidée. La guide nous a montré le fonctionnement des machines au rez-de-chaussée et nous a donné quelques informations historiques, puis nous a laissés déambuler seuls dans la partie exposition. Elle était sympathique mais un peu pressée à mon goût, j’étais contente de continuer seule et à mon rythme par la suite.

Visite d'une usine de thé

Visite d’une usine de thé

J’ai trouvé le musée très complet. Un étage est consacré aux machines utilisées pour le roulage et le broyage des feuilles, pour la fermentation, pour sécher… On trouve aussi une maquette en fonctionnement, idéale pour jouer à l’apprenti-faiseur de thé.

Visite du Musée du Thé

Visite du Musée du Thé

Ceylan Tea Museum - Kandy

Ceylan Tea Museum – Kandy

 

Un étage est consacré à des expositions : vaisselle d’influence britannique, panneaux explicatifs en anglais…

Exposition sur le thème du thé – Sri Lanka

Catégories de thé - Sri Lanka

Catégories de thé – Sri Lanka

Catégories de thé - Sri Lanka

Catégories de thé – Sri Lanka

Thé le plus vieux du Sri Lanka - Visite du musée du thé Kandy

Thé le plus vieux du Sri Lanka – Visite du musée du thé près de Kandy

L'art de la dégustation du thé - voyage au Sri Lanka

L’art de la dégustation du thé – voyage au Sri Lanka

L'art de déguster le thé

L’art de déguster le thé

Musée du thé - voyage au Sri Lanka

Musée du thé – voyage au Sri Lanka

Plantations de thé principales au Sri Lanka

Plantations de thé principales au Sri Lanka

Je vous ai mis seulement quelques photos du musée, mais pas tout ! On y apprend plein de choses.

En haut, on trouve aussi une boutique et il est aussi possible de déguster quelques thés. Les thés aromatisés sont peu en vogue chez les Sri Lankais, qui préfèrent le thé nature. Ils sont plutôt destinés aux touristes, mais, j’avoue, j’ai succombé et j’ai acheté un thé à la banane. Ben quoi ?

Magasin de thé au Sri Lanka - voyage

Magasin de thé au Sri Lanka – voyage

Oui, nous on pose avec les vendeurs. 

Boutique de thé au Sri Lanka - voyage

Boutique de thé au Sri Lanka – voyage

 

Les plantations de thé de Nuwara Eliya

Les plantations de thé nombreuses au Sri Lanka. Voici quelques photos de celles de Nuwara Eliya, zone montagneuse du centre (moitié Sud) située à 1900 mètres d’altitude. C’est l’une des régions majeures de production de thé au Sri Lanka.

Plantation de thé

Plantation de thé

Plantations de thé

Plantations de thé

Plantations de thé – Nuwara Eliya – Sri Lanka

En Tuk-Tuk à fond les ballons dans les plantations !

Tuk-Tuk à Nuwara Eliya

Tuk-Tuk à Nuwara Eliya

Nuwara Eliya - plantations de thé - Sri Lanka - Ceylan

Nuwara Eliya – plantations de thé – Sri Lanka – Ceylan

Une cueilleuse de thé :

Cueilleuse de thé Sri Lankaise

Cueilleuse de thé Sri Lankaise

Nuwara Eliya - Voyage au Sri Lanka - plantations de thé

Nuwara Eliya – Voyage au Sri Lanka – plantations de thé

Nuwara Eliya - Voyage au Sri Lanka - champs de thé

Nuwara Eliya – Voyage au Sri Lanka – champs de thé

Nuwara Eliya - Voyage au Sri Lanka - plantations de thé

Nuwara Eliya – Voyage au Sri Lanka – plantations de thé

Nuwara Eliya - Voyage au Sri Lanka - plantations de thé

Nuwara Eliya – Voyage au Sri Lanka – plantations de thé

Nuwara Eliya -plantations de thé

Nuwara Eliya -plantations de thé

Ci-dessous, ils ne cueillent pas du thé mais des patates, mais j’adore cette image ! Je voulais les prendre en photo discrètement, résultat, non seulement j’ai complètement raté mon coup, mais en plus ils étaient heureux de poser !

Habitants du Sri Lanka

Habitants du Sri Lanka

 

Où boire du thé au Sri Lanka

Le titre de cette partie est un peu exagéré. On peut boire du thé partout, au Sri Lanka ! J’ai néanmoins envie de vous faire part d’une bonne adresse pour prendre un bon goûter « so British » et à l’esprit colonial. Un lieu classe (mais abordable), comme je vous en proposerai peu dans mes articles, car généralement, nous sommes plutôt habitués aux bouis-bouis ! Le hasard faisant bien les choses, nous étions piles à l’heure pour le tea time !

Ce charmant endroit se trouve à Kandy, au Mlesna Tea Centre. On peut y déguster d’excellents thés et de très bonnes pâtisseries ! Cliquez ici pour plus de détails !

Bonne adresse pour goûter - Kandy - Sri Lanka

Bonne adresse pour goûter – Kandy – Sri Lanka

 

Pour aller plus loin dans l’organisation de votre voyage au Sri Lanka, je vous suggère le guide du Routard !  Testé… et approuvé ! Cliquez sur l’image ci-dessous pour acheter le guide :

 

 

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2 commentaires

CHAYNES Regis · 21 décembre 2017 à 22:45

Article tres interessant. Cela donne envie d’aller au Ceylan. Merci beaucoup pour les renseignements. Tres belles photos. j’ai concocté une Histoire du thé.
Regis Chaynes

    Audrey-Laure · 20 février 2018 à 14:18

    Merci Régis ! J’irai visiter votre site. Bonne journée !

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